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Press Release: Se lanza nueva actualización del novedoso instrumento para la justicia ambiental, solicitando comentarios del público

Contactos: CalEPA: Erin Curtis (916) 324-9670 OEHHA: Sam Delson (916) 764-0955


SACRAMENTO – Funcionarios estatales del medio ambiente lanzaron el día de hoy el borrador de una versión actualizada del novedoso instrumento para la justicia ambiental de California, CalEnviroScreen 4.0, para ser examinado y comentado por el público.

CalEnviroScreen, desarrollado por la Oficina de Evaluación de Riesgos para la Salud Ambiental (OEHHA, por sus siglas en inglés), parte de la Agencia de Protección Ambiental de California (CalEPA), identifica las cargas y vulnerabilidades de contaminación que afectan a las comunidades de todo el estado.

El borrador de la nueva versión 4.0 actualiza los 20 indicadores ya existentes de la herramienta sobre contaminación y vulnerabilidad, utilizando los datos más recientes y una metodología mejorada, y agrega un nuevo indicador sobre la exposición de los niños al plomo en la vivienda.

Además, la nueva versión incluye varias otras mejoras a los indicadores existentes, que capturan mejor las fuentes de contaminación que afectan a la población de California. La versión 4.0 de CalEnviroScreen agrega instalaciones de cromado, lecherías y corrales de engorda, así como también ciertas fuentes de contaminación industriales y manufactureras en México que afectan a las comunidades a lo largo de la frontera sur de California. Esta actualización además incluye datos de más alta resolución sobre la contaminación del aire.

Logo CalEnviroScreen 4.0

Desde su lanzamiento inicial en 2013, CalEnviroScreen ha ayudado a los responsables de política pública a nivel estatal, regional y local a dar prioridad a los recursos programáticos, las iniciativas políticas, el financiamiento y la atención hacia las comunidades que más los necesitan. Esta priorización ha cambiado la vida de las personas, contribuyendo a un mejor cumplimiento de las leyes ambientales, agua y aire más limpios, un mayor acceso a viviendas y opciones de movilidad asequibles, la creación de empleos y comunidades más verdes y dinámicas.

“El racismo sistemático ha llevado a que las comunidades de color sufran bajo el peso de significativamente más contaminación de la que enfrentan las personas blancas en California. CalEnviroScreen es una herramienta de mapeo que nos ayuda a enfocar nuestros esfuerzos e inversiones dónde más se necesitan”, dijo el Secretario para la Protección Ambiental de California, Jared Blumenfeld.

El borrador de CalEnviroScreen 4.0 utiliza datos sobre 21 indicadores de contaminación, calidad ambiental y condiciones socioéconomicas y de salud pública para calcular un puntaje para cada uno de los 8,000 tramos censales del estado con base en su carga total de contaminación y vulnerabilidad. CalEnviroScreen sirve para ayudar a administrar subvenciones para la justicia ambiental, promover el cumplimiento de las leyes ambientales, priorizar actividades de saneamiento de sitios, e identificar oportunidades para el desarrollo sustentable.

Las áreas identificadas por la CalEPA como “comunidades desfavorecidas” con base en los puntajes de CalEnviroScreen – áreas que enfrentan una carga desproporcionada de contaminación y vulnerabilidad socioeconómica – pueden recibir una proporción significativa de las inversiones climáticas de California (California Climate Investments) provenientes del fondo para la reducción de gases de efecto invernadero del estado (Greenhouse Gas Reduction Fund) y otros beneficios de programas estatales específicos de inversión climática.

“CalEnviroScreen demuestra lo que muchos residentes de las comunidades han sabido desde hace tiempo”, afirmó la Co-Directora del Leadership Counsel, Phoebe Seaton, esto es, “que los mismos vecindarios plagados por la contaminación del aire, enfrentan la contaminación del agua y otros retos que requieren la atención de los funcionarios electos y los organismos públicos”. Agregó que la herramienta “ha permitido al Leadership Counsel trabajar con líderes comunitarios para cuestionar los persistentes patrones que concentran usos del suelo e instalaciones malsanos en comunidades desproporcionalmente impactadas.”

Para la California Environmental Justice Alliance, conocida como CEJA, y sus organizaciones miembro, CalEnviroScreen proporciona una importante “herramienta con base científica que ha reconfigurado lo que se puede hacer para fomentar la justicia ambiental en nuestro estado,” dijo Tiffany Eng, Gerente del Green Zones Program. “También ha sensibilizado a las personas encardas de tomar decisiones sobre la necesidad de emplear planteamientos integrales al abordar asuntos de justicia ambiental,” agregó.

Para Luis Olmedo, Director Executivo del Comité Cívico del Valle, en el Imperial Valley, la actualización de CalEnviroScreen, y sus productos relacionados, es también importante. “Datos nuevos sobre la carga que afecta a las comunidades fronterizas son críticos para nuestra capacidad para abogar por soluciones localizadas y regionales que puedan ser respaldadas por una distribución equitativa de fondos,” dijo Olmedo.

Aunque no se incluye un indicador específico sobre raza para calcular los puntajes de CalEnviroScreen, los resultados subrayan la necesidad de priorizar el tema racial en el desarrollo de políticas para corregir algunas de las disparidades más agudas del estado. Las comunidades con más contaminación y más vulnerables son abrumadoramente comunidades latinas, afroamericanas y otras comunidades de color, que a menudo incluyen comunidades lingüísticamente aisladas y marginadas de otras formas que padecen de vulnerabilidades significativas en términos socioeconómicos y de salud.  Estas comunidades también tienden a tener altas tasas de casos de COVID-19.

La OEHHA tendrá un seminario virtual (webinar) el 3 de marzo del 2021 para presentar CalEnviroScreen 4.0, responder a preguntas y recibir comentarios iniciales del público. Al webinar seguirán seis talleres públicos virtuales para recopilar comentarios regionales a lo largo del estado. Estos talleres se realizarán durante un periodo para comentarios de 60 días que termina el 30 de abril del 2021.

“Queremos oír del mayor número posible de personas y recibir sus comentarios y recomendaciones sobre esta nueva versión de CalEnviroScreen”, dijo la Directora de OEHHA, Lauren Zeise, PhD. “Las sugerencias son bienvenidas y estamos comprometidos para asegurar que esta actualización utilice de la mejor manera posible los datos disponibles para examinar los factores de contaminación y poblacionales para avanzar la justicia ambiental.”

La OEHHA publicará la versión final de CalEnviroScreen 4.0 este verano.

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